日本海と、美しい湖沼に囲まれた温泉のある新潟県上越市大潟区 そして 夕日が映え 心なごむ潮騒の街

のどけの薬

のどけの薬

今から約100年くらい昔のことです。上小舟津浜という村に、上新保というあみもとの家が

ありました。

上新保さんと近所の人たちは、毎日のように漁に出掛け、網に引っかかってくる魚を見ては

喜んでいました。

そして、とれた魚の半分は上新保さんに、残りの半分は手伝いの近所の人たちに分けてや

り、生活を成り立たせていました。

ある日のことです。いつものように上新保さんたちは、漁に出掛けていきました。そして、

「今日も、いわしがいっぱいとれるといいなあ。」「おれ昨日、くじらをつかまえた夢を見た

でね。この舟の倍もでっかいやつでね。」と、まじめな顔で話し合っていました。ところが

やがて不思議なことが起こったのでした。

「せぇのお ヨイショ! せぇのぉ ヨイショ!」と、力を合わせて網を引きますが、いつ

もと違って大変重いのです。やっとの思いで網を引き上げてみますと、その中に一匹のすじん

こ(別名カッパ)が引っかかっていました。

気味の悪いすじんこを見て、人々は「殺すか!」「いじめるか!」などと言っていました

が、さすがはあみもとさんです。すじんこを網からといで海へ放してやりました。

そして、その不思議な出来事から時間がたち、夜になりました。仕事を終え、疲れきった体

を布団にあずけ、あみもとさんはいつの間にか眠りに入りました。すると、夢の中に昼間のす

じんこが 姿を現しました。どうやら夢知らせのようです。

「さっきはどうもありがとうございました。そのお礼に、のどけの薬(今の口内炎やのどの

薬)の作り方を教えましょう。 お役に立てればと思います。まず、これとこれを混ぜて、ああ

やって、こうやって・・・。これでできあがります。この薬で皆さんの、 のどを治してやって

ください。」と言って、夢の中から立ち去りました。

あみもとさんは、半信半疑で、その薬を作ってみました。出来上がった薬は、黄色みがかっ

ただいだい色で、ややすっかい粉の薬となりました。そこで早速つけてみることにしました。

薬はのどの奥につけないと効果がありません。そこであみもとさんはいろいろと工夫した

細い竹の先を平らに切り、その先にのどけの薬を載せ、ふっと吹くと、見事にのどの奥ま

でいくことが分かりました。

早速ためしにつけてみると、涙が出るほどしみて、よだれがだらだら出てきてしまうので

す。出てくるなといっても出てくるのでした。しかし、その効果といったらすごいもので

した。魔法にかかったように、みるみるうちに治ってしまうのです。

それからというものは、この「のどけの薬」は大変な評判になり、近隣ばかりでなく、遠く

県外からも買い求め にやってきました。こうなると「のどけの薬」もだんだんと、大量に作ら

なければならなくなり、とうとう元になる薬がなくなってしまいました。

そこで、直江津の薬屋へ行って、6、7種類の元になる薬を買って来て、これを調合しまし

た。作り方は、やげんを用いて、これをすりつぶして粉にし、これをちぎ(はかり)にかけて

計り、一服ずつ盛りつけ、 更にこれを大きな薬にまとめて売るようにしました。

戦争中の昭和17年ごろ、元になる薬が手に入らなくなり、 とうとうこの「のどけの薬」を

作ることをやめてしまいました。